TED 学霸指南

世界地图是由世界的形状决定的,也就是说世界是什么样, 我们的地图就是什么样,你不会把像只鸡的中国地图绘制成是一条蛇。不过你可能没想到的是:我们制作地图的方式反过来也会改变世界的样子

地图的启发

这是学霸 John Green 在“The nerd's guide to learning everything online”中分享的一个故事: 1937年纽约的一名制图师为了防止自己的地图被别人抄袭,就在绘制好的纽约地图里头添加了一个意淫出来的小镇“Agloe”。10多年后,这位制图师偶然在另外一张地图上发现了Agloe这个地点,当他打电话诉讼侵权时,却被告知原来Agloe是存在的:许多人人照着地图到了Agloe这个地方,却发现没有对应的小镇,后来就有人用Agloe这个名字建了一个小镇,现在有了加油站,超市,餐厅等等。

对于写小说的人来说,这大概是一个美好的故事:你所虚拟的事物最终影响了真实世界的存在。但是更令 John Green 感兴趣的是这个故事背后的现象:如果地图画的方式不一样了,我们对世界的认识就不一样了。比如,我们如果按照欧洲的真实比例去绘制世界地图,那么我们对欧洲的认识肯定是另外一个样子了1

人生也是一样:我们为自己绘制的人生地图,也会影响着我们的人生轨迹,如果我从来都没有接触过物理,那么大概未来也不会做任何与它相关的事。虽然这张人生地图并预测我们未来会成为一个什么样的人,但它告诉了我们可能性

而这就是学习的意义:它不断扩宽了你人生的版图,为你绘制了各种各样的可能性,它告诉我们你不仅仅是今天的PM,今天的网页设计师,你还可能成为明天的制图师、制琴师、录音师等等等等。

我想这也是 Lynda 的企业使命最打动我的地方:To achieve your full potential,翻译起来大约是:每一个人身上都潜藏着无数种斜杆青年。

后天的学霸

John Green 现在常常混迹在 Youtube 和 Reddit 各类的学习社区里面,但是他小的时候还只是一个平均分不到70分的差生,常常被老师警告 “你的成绩会一直记在你的档案里。

一直到了初三转学到了一家寄宿学校,他才一夜之间变成了个好学的人:他加入了一个学习社团,周围的人基本都是热爱学习的人,他们喜欢与别人交流讨论, 他开始在这个社团里面,学习到了无限集合的大小之分, 声乐的原理,南北战争,还学了点物理等。这些知识中的大部分跟我的工作没有半毛钱用处,但是帮助他绘制出了一块丰富多彩、疆域辽阔的地图。

John Green 所讲的核心中,令我影响最深刻的还是关于寻找学习社群的理念:找到一群志同道合的人,一起相互交流和督促。特别是对于成年人来说,终生学习的效果也在于社群,我们可以去寻找各种各样的教学视频,然后你会发现下面有千奇百怪的提问,你一定会在那里找到同伴。

资源推荐

最后,学霸推荐了一下的以下的学习资源:

  1. YouTube 频道
    • MinutePhysics: 在这系列的视频中,你可以找到许多庞大命题的回答,比如“为什么银河系是平的”,“为什么黑夜很重要”;
    • SmarterEveryDay: 科普系列的视频中,他们会探索许多话题:“袋鼠前面的口袋是什么样子的?”,“纹身是一种什么样的体验?”等等;
    • Vi Hart: 把当令人头疼的“数学”碰上好玩儿的“涂鸦”,你一定会重新发现数学的乐趣;
  2. 学习社群
    • Reddit's Ask a Historian: 在这个学习社群里面,你可以像历史学家问各种各样的问题,大到“美国奴隶制度被废除的时候到底发生了什么?”,小到“为什么要学习历史?”
    • Calculus tag on Tumblr: 在这个轻博客平台,你可以发表一些微积分的题目,分享你的解答方式,以及自己的学习困惑和趣事;


  1. “横麦氏投影地图”错觉:1569年就诞生的横麦氏投影地图,它是目前最流行的地图类型,Google地图都用它,但它最大的问题就是:高纬度国家的大小严重失真,确切地说是纬度越高,放大得越严重。所以从地图上看格陵兰岛和非洲差不多,但实际上非洲面积是格陵兰的14倍。  

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